为什么说弗雷德·史密斯是当代最有成就的人物之一?

弗雷德·史密斯是美国联邦快递公司创始人。他在美国古老而又多变的快递运输业上做出了突出贡献,发展了小件快递事业,适应了美国高科技电子信息时代的要求,受到企业家们的赞誉,被认为是当代最有成就的人物之一。他的业绩还被高等商学院作为典型资案例育学生。

1966年大学毕业后,他被征召到海军陆战队服兵役,派往越南。1969年期满退役,开始了他在商业领域中的活动。

退役后他从父亲的遗产中继承了一笔资本,以100万美元购买了濒临倒闭的阿肯航空销售公司。这是一家以小石城为总部,从事维修涡轮螺旋桨飞机和喷气飞机的服务公司,由于经营不善,长期亏损,企业奄奄一息。出于对飞行的爱好,他较熟悉航空业。经过调查了解,他认为只要把维修服务改为经营废旧飞机的情报交流业仍大有可为,于是他迅速改变经营方向。在他的苦心努力下,大获成功,短短两年间获利25万美元。这不仅使他积累了经验,也极大地鼓舞了他在商界大干一番的雄心。

举办小件快递运输业仍是他念念不忘、梦寐以求的,接办阿肯公司的成功更增添了他的信心,他迫不及待地要在这个领域施展身手。

万事开头难,他首先要做的就是验证在运输业中是否真的存在小件快递业务市场,取得可靠依据。这时已经有十几家航空运输公司在激烈竞争,其中埃默里航空运输公司和飞虎航空公司是两家最大的商业公司,他们1969年的收入都高达1亿美元。弗雷德他不能掉以轻心,但他也确实看到他们都没有经营直达目的地的小件快递业务,这是他感到欣慰的。经过一番缜密的调查分析之后,他得出这样一个结论:在运输业上确实存在一个小件快递直达的业务市场,这个市场尚未被开发,潜力很大。史密斯决定筹备快递公司。

筹备快递航空运输公司并非易事,当务之急是一开办就需要有巨额资本。他仅有的800万美元,只不过是杯水车薪。但史密斯自幼就锻炼和养成了一种性格,一旦确定了自己的理想目标,就要不屈不挠地去追求,不达目的决不罢休。在他身上经常散发着令人惊异的冒险家的气质。他捕捉到的这个市场无论如何也不能放弃,风险再大也要去闯,去搏。就这样他把自己的800万美金,义无反顾地投入到了快递运输业上。

然而,800万美元尽管是一个不小的数目,对兴办航空公司来说,却是太少、太少了。为此他不得不全力以赴为筹集资金而奔波。在他的苦口婆心劝说下,一些资本家经过反复斟酌,拿出了近4000万美元资本投入到他的快递公司上,与此同时,几家银行也在他胸有成竹、敢冒风险精神感染下,经过可行性分析拿出了同等数目款项,使投资总额达到9000万美元。这笔巨额投资成为美国商业史上一次单项性投入资本的最高额,一举震惊了美国商业界,弗雷德·史密斯的名字也随之传向了四面八方。

1971年6月1日,史密斯的“联邦快递公司”正式成立。地址设在小石城,这里有他原来购买的阿肯飞机销售公司,有一定基础,容易开展业务。公司一成立,他即全身心地投入到营业准备工作中去。他以25%的折扣优惠价格,买到33架达索尔特鹰式双引擎公务喷气飞机。这种飞机机体较小,性能安全可靠,便于在小型机场起降,且价格便宜。既节省了资金,又便于获得民用航空局全国运输的执照。与此同时,他招募人员,设置机构,制定业务计划。经过一年零一个月的紧张而繁忙的准备。1973年4月17日,公司正式营业,旋即在22个城市开展起业务。

“联邦快递公司”开始营业以后,并不是一帆风顺的,连续两年半出现了亏损。这虽然在意料之中,但毕竟使资金吃紧,投资者也越来越心存疑虑而却步不前。1974年,公司在技术方面欠下债务。为了还债,史密斯卖掉了自己的私人飞机;为了支付职工工资,在万般无奈下,他到拉斯维加斯去赌博,把赢到手的2.7万美元用来发放工资;为了购买汽油,他把生活用品变卖抵押;为了逃避法官检查,他把运输电机隐藏起来。就这样他想尽一切正当的或不正当的办法,拼力支撑着公司运转。但所有这些都不过是权宜之计,事过之后新的问题又冒了出来。

惟一的办法就是发展业务,对此史密斯是清醒的。他时刻密切注视着机遇,一旦发现就牢牢抓住。1974年,“联合包裹公司”发生职工罢工,并且持续了很长时间。史密斯立即抓住这个机会,打人对方业务范围,抢夺市场,从而扩大了本公司的营业,减少了亏损;不久,“REA快递公司”倒闭,又给史密斯扩大营业提供了条件,他又轻而易举地占领了“REA快递公司”市场。他的经常做法是取人之长,舍己之短,不断克服营业中的问题,改善服务,提高信誉,赢得客户。他效法“联合包裹公司”,将物品的重量限定在34千克和一定体积内,形成小件物资。这样,既有利于减轻劳动强度,提高效率,又争得了时间。又如他改进分拣系统,采取“中心分拣直接送货到户”,即将接收的客户包裹,先送到中心机场,由中心机场分拣货运至目的站,再由公司径直送达客户手中。中心机场选在设备完善条件较好的孟菲斯。为了进一步扩大业务,他采取了三种投递货运方式:一是当夜投递;二是隔天投递,即第二天降价递送;三是专项投递,即物品使用公司特定“马尼拉大页纸信封”,每件固定收价5美元。

由于公司服务质量不断提高,经营方式灵活多样,业务有了长足的发展。到1975年末,开始扭亏为盈。1976年营业额为1.09亿美元,净利达810万美元。公司终于度过了最艰难的时期,开始走上正常发展道路。1977年,国家又放宽了管理条例,允许公司使用大型飞机经营货运。这一年史密斯购买了半旧的波音727飞机100架,使业务飞速发展,全年营业收入增至1.6亿美元,净利提高到2000万美元。到1980年,公司营业额已跃至5.9亿美元,赢利接近6000万美元。“联邦快递公司”在激烈竞争中异军突起,史密斯的理想变成了现实。

史密斯认为,“联邦快递公司”成功的原因在于冒险精神和正确决策。他认为干任何一种事业,弗雷德特别是在困难重重的事情面前,没有敢冒风险的勇气是很难获得成就的,冒险“并不是最危险的道路”,恰好相反,“最危险的道路是不采取行动”,不去冒险!同时,他还认为仅仅有冒险精神也是不够的,他反对那种“把企业家与赌徒等同起来”的看法。他认为作为一个企业家还要有智谋,要分析情况,研究对策,捕捉时机,而不是靠运气。他的成功就在于把两者紧密地结合起来,在冒险中有智谋,在斗智中有胆魄,双管齐下一举扬名。

他经营快递业务的根本目的是为了赚钱,只要发现有利可图,他就敏锐地抓住时机,绝不放过,再大的风险也不畏惧。1978年在联邦快递公司刚刚步出困境扭亏为盈的时候,他精心研究了形势,预测到今后一两年形势会更好。为此,他果断地一下子发行了每股为3美元的股票107.5万张,这几乎是在走钢丝,然而他成竹在胸,果然连年盈利,到1980年每股股票面值上涨到24美元,两年下来提高了8倍,他和他的股票持有者都发了一笔大财。

提高服务质量,招来顾客,是发展业务的基点。史密斯从公司营业的第一天起,就把抓服务质量摆在首要地位。他定期向客户发出征求意见的信函,对顾客的哪怕微小的不满意见也不放过,并立即加以改进,凡较大问题他都责成下属做出专题研究报告,认真去解决。他认为客户的利益和公司的利益是连在一起的,解决好客户的不满意见,关系着公司的利益所在。他在短短几年吸引了大批客户,与狠抓服务质量不无关系。

宣传公司的形象,扩大公司的影响,使之家喻户晓,也是不容忽视的重要方面。他不仅在公司初办经营亏损时期拿出足够经费用于宣传活动,就是在公司盈利以后,也不吝惜宣专费用,甚至有一段时间还拿出纯利的10%大肆介绍公司业务,名堂繁多,花样翻新。例如把公司的汽车和飞机全用橙、紫、白三色油漆涂抹装饰,使人在很远距离就能看出是“联邦快递公司”的汽车或飞机;在报纸上做广告常常是整版整页大幅刊登,而且多是有影响的大报;他采取以己之长、攻彼之短的手段,全力突出自家色彩,在内容上强调全心全意服务精神和快速准时安全可靠特征。他在宣传上的用心并没有白费,企业的成功处处凝聚着宣传的效应。他在阐述使用巨资宣传意图时说:“我是在购买为吸引资本所需要的信用。”正是这种信用,使他取得足够资本;正是这种信用,使他战胜对手;正是这种信用,使他闻名遐迩。

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